Shooting from the hip ! 4


(English version at the bottom of the page)

Dernièrement, j’ai pu voir sur internet quelques discussions enflammées sur le fait de shooter à l’aveugle sans regarder dans le viseur avec l’appareil au niveau des hanches. Les Anglo-saxons appellent ça, « Shoot from the hip ». Le sujet est assez sensible et les puristes reprochent à ceux qui s’adonnent à cette pratique de faire du tort à la pratique de la Street Photography. Pour certaines personnes le fait de prendre des photos comme ça, est une des raisons pour laquelle la Street Photography est de moins en moins tolérée.

Je ne suis pas vraiment de cet avis. A t’on déjà reprocher à Bruce Gilden son usage du flash en pleine face pour ses portraits de rue ? Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la photo de rue n’a pas bonne presse. On peut citer le « Droit à l’image », l’émergence des réseaux sociaux et aussi l’évolution de notre Société. Oui mais agir de la sorte c’est « ne pas assumer l’acte photographique ». C’est quoi « assumer l’acte photographique » ? C’est montrer à l’autre qu’on prend sciemment une photo de lui ou d’une autre personne ? Alors autant vous dire que pour moi c’est compliqué. Mon Ricoh GRD IV est tout petit, noir, silencieux et doté d’une focale équivalente au 28 mm (format 35 mm). Et c’est pas tout ! Je n’ai pas de viseur mais uniquement un écran LCD qui me sert de viseur. Comme en plus je n’aime pas prendre les gens en photo avec l’appareil au niveau des yeux, mais plutôt au niveau de la hanche (from the hip !),la plupart du temps, les gens ne se rendent pas compte que je les prend en photo. Et je peux vous dire que je l’assume  cet « acte photographique » et même à 1000% !

Quand je dis appareil au niveau des hanches, je ne veux pas dire shooter à l’aveugle. Mais juste pour avoir cette perspective inhabituelle qui donne du dynamisme à une photo. L’idéal serait pour moi de me mettre à genoux pour prendre des photos, mais j’ai déjà des problèmes de genoux, donc pas possible ! Quand j’ai mon appareil photo placé aussi bas, n’ayant pas d’écran inclinable, il faut un peu d’habitude pour cadrer correctement.

Depuis que j’ai commencé la Street Photo, je n’ai toujours utilisé que la focale 28mm. Mon œil s’est habitué à voir la rue avec cette focale. J’ai appris à maîtriser le champ de vision que m’offrait cette focale. Et ça m’est arrivé de shooter à l’aveugle car j’ai été surpris par une scène ou parce que la situation se prêtait à une utilisation de cette technique. Oubliez l’auto-focus de votre appareil et vous avez intérêt à connaitre vos distances. Avec mon ricoh GRD IV, c’est assez simple, j’ai le snap focus préréglé à 1 mètre ! Est ce que je regrette d’avoir utilisé cette technique ? Non. Est ce que j’assume « l’acte photographique » ? Oui. Est ce que je recommande de « shooter from the hip » ? Oui et non. Oui car ça peut être utile. Non car trop de déchets avant d’avoir une bonne photo.

C’est une technique que je considère utile dans la rue. Néanmoins à utiliser avec parcimonie. Le faire systématiquement en espérant capturer des moments sur le vif ne mènera qu’à l’échec. Même si avec l’habitude et de la dextérité, vous serez plus à même de cadrer correctement de cette façon, ça doit rester exceptionnel.

 

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Shooting from the hip !

 

Lately, I saw on the internet some fiery discussions about blind shooting without looking into the viewfinder with the camera at the hips. The Anglo-Saxons call it, « Shoot from the hip ». The topic is quite sensitive and the purists reproach those who practice this technique to give bad press to the Street Photography. For some people taking pictures like that, is one reason why Street Photography is less and less tolerated.

I do not really agree with that. Have you ever blamed Bruce Gilden his use of the flash in full face for his street portraits? There are several reasons why street photography does not have a good press. We can mention the « Right to the image », the emergence of social networks and also the evolution of our society. Yes but to act in this way is not to « assume the photographic act ». What is « assuming the photographic act » ? Is it to show the other that we knowingly take a picture of him(her) or of another person ? So much to tell you that for me it’s complicated. My Ricoh GRD IV is very small, black, silent and with a focal length equivalent to 28 mm (35 mm format). And that’s not all! I do not have a viewfinder but only an LCD screen that serves as a viewfinder. Since I do not like to take pictures of people with the camera at eye level, but rather at the hip, most of the time people do not realize that I tgake pictures of them. And I can tell you that I assume this « photographic act » and even 1000%!

When I say camera at the hips, I do not mean shoot blind. But just to have that unusual perspective that gives dynamism to a photo. The ideal would be for me to kneel to take pictures, but I already have knee problems, so not possible ! When I have my camera placed as low, having no tilting screen, it takes a bit of habit to frame properly.

Since I started Street Photofraphy, I have only used the 28mm focal length. My eye got used to seeing the street with this focal length. I learned to master the field of vision that this focal length offered me. And it happened to me to shoot blindly because I was surprised by a scene or because the situation lent itself to a use of this technique. Forget the auto-focus of your camera and you have to know your distances. With my ricoh GRD IV, it’s pretty simple, I have the snap focus preset to 1 meter ! Do I regret having used this technique? No. Do I take the « photographic act »? Yes. Do I recommend  to « shoot from the hip »? Yes and no. Yes, because it can be useful. Not because too much waste before having a good photo.

It is a technique that I consider useful on the street. Nevertheless to use sparingly. To do so systematically in the hope of capturing moments on the spot will only lead to failure. Even if with habit and dexterity, you will be better able to frame properly this way, it must remain exceptional.


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4 commentaires sur “Shooting from the hip !

  • John Harper

    I don’t think I have ever taken a « shot from the hip », or using an LCD screen, my eye is always looking through the viewfinder. That would make me a purist I suppose and yet I have no problem how a photograph is achieved, the end result is what matters. So « shoot from the hip », use the LCD Screen, look through the viewfinder, use an iPhone; whatever the photographer is comfortable and confident with will produce the best images.

    • John Harper

      ..and by the way, looks as though it works pretty well for you Jeff looking at these photos. The first and the last are my favourites, although in the first I want to see her face.

      Cheers for now.
      John

    • Jeff Chane-Mouye Auteur de l’article

      True John ! No one will ever ask how the photo was taken. Anyway I have nothing to hide or to be ashamed of. If a picture was made « from the hip », I will tell the truth. What counts as you said is the result. The moment you were able to capture. And that is your eye who has seen the moment. As I started with analog camera, then DLSR, until getting the Fuji XE2 I was only shooting throught the viewfinder. Even if I have a EVF on the Fuji, I found it easier to shoot with the LCD. I was more aware of the scenery because I had the scenery in front of me and the frame (my LCD). Composing was easier and I could anticipate people entering or exiting the frame. I guess you have the same thing with the Rangefinder Leica. Now with my Ricoh, I only have the LCD, so I don’t have the choice 😉
      Speaking of « shooting from the hip », I wanted to experience this technique and I found it quite challenging. Getting a good photo is really hard. They say that Street Photography is about failure. Just try shooting from the hip, your ratio will go down ! Anyway it shouldn’t be your primary way of shooting but using it wisely can be effective !
      Best regards John !
      Thanks for dropping by !