Not my best 10 ! 4


 

(English Version at the bottom of the page)

Je me suis inscrit récemment à une lecture de Portfolio qui aura lieu en octobre prochain lors du Festival Phot’Aix 2017. J’avais envie de confronter mes photos à des professionnels de la photo. Je ne sais pas vraiment comment m’y prendre. Ce que je savais, c’est que je voulais juste présenter 10 photos. Pas une de plus. J’ai le sentiment qu’une sélection réduite permet de capter l’attention et de mieux mettre en valeur les photos. Depuis plusieurs jours, je me penche sur la sélection. C’est assez compliqué. J’ai même fait des tirages en 10×15 pour pouvoir tout mettre part terre pour déterminer quelles sont mes meilleures photos. D’ailleurs faut-il montrer ses plus belles photos ? Je pensais que oui. J’avais fait une sélection d’une quarantaine de photos parmi lesquelles je devais en choisir 10. Ce travail m’a permis aussi de me poser et de voir ce que j’avais réalisé depuis que je me suis mis à la Street Photography. Voilà la sélection de photos sur laquelle je m’étais appuyée pour trouver « My Best 10 ».

Bien sûr c’est purement subjectif et mes critères de choix sont très personnels. Je suis arrivé après de nombreux jours à une sélection qui me plaît assez. C’est compliqué de choisir entre plusieurs photos qu’on aime bien, mais ce travail permet d’être plus exigeant avec ses propres photos. Voilà donc « My Best 10 ».

J’étais plutôt content de mon boulot. Je m’étais entretenu avec un ami sur Facebook car il avait lui aussi fait une lecture de Portfolio récemment. L’important était apparemment de présenter un travail cohérent avec un fil directeur. Ahhh ! Ben mes photos sont en N&B, la plupart prises à Aix-en-Provence. C’est cohérent ça !?? Pas vraiment non. Mes 10 photos sont plutôt des photos individuelles mais en aucun cas une série ou un groupe de photos cohérentes.

La date de la lecture approchant, je me suis aussi rendu compte que faisais fausse route. Pas uniquement sur le choix des photos à présenter, mais aussi sur ma démarche. Pourquoi est ce que je m’étais inscrit ? Parmi les lecteurs, il y a aura des Professeurs de Projets photographiques, des organisateurs d’évènements photo, des curators, des galleristes, des organisateurs de festival photo… Bref pour être honnête, je voulais me confronter à des professionnels pour sortir mon travail de la confidentialité. J’enviais mes amis photographes qui exposent déjà et je me disais qu’en me montrant lors de ces lectures, mes photos pourraient attirer l’attention. Soyons réalistes. Il n’y a pratiquement aucune chance que mes photos puissent susciter un quelconque engouement et au final qu’est ce que je recherche ? La reconnaissance ? Ces personnes aussi compétentes soient-elles, ne me donneront qu’un avis subjectif. Connaissent elles vraiment la Street Photography ?

Je me trompais aussi sur les photos à présenter. Présenter son Best Of est sûrement la plus mauvaise idée possible. Il n’y a pas de cohérence. C’est là où j’ai commencé à me dire que cette idée de Lecture de Portfolio était n’importe quoi. Je n’ai pas grand chose à montrer. Comment trouver un thème dans mes photos ? C’est ainsi que j’ai demandé à Olivier Duong, de me filer un coup de main pour essayer de sortir quelque chose de cette sélection. Pour ceux qui ne le connaissent pas encore, c’est un photographe que j’apprécie beaucoup. J’ai réalisé son interview il n’y pas très longtemps. Après rapide analyse de mes photos, sa méthode était simple. Avant d’aller plus loin, il faut éliminer les photos « intrus ». Celles qui ne vont pas avec les autres. Puis en les visionnant rapidement, essayer de trouver une cohérence. La cohérence peut venir d’un thème récurent, d’un style de processing. Ici Olivier nota à juste titre que dans beaucoup de photos je ne dévoilais pas tout (silhouettes, visages tronqués ou dans l’ombre…) et qu’il y planait un côté mystérieux. La sélection s’est effectuée à partir de ce thème et aussi en ne gardant que des photos très contrastées pour le style. Vous pouvez visionner la vidéo qu’il a réalisée alors qu’il faisait sa sélection et aussi le séquencement des photos.

C’est super instructif et au final c’est ce qu’il nous apprend dans la Méthode Inspired Eye, qu’il a développée. On y apprend beaucoup de choses et notamment comment trier ses photos pour choisir une sélection et aussi comment séquencer ses photos pour les présenter. Je ne saurais vous conseiller de souscrire à cette méthode. Au final, la sélection d’Olivier est très cohérente. Vous pouvez la trouver ci-dessous :

Ce regard extérieur sur mon travail a permis aussi de m’apercevoir que j’avais une certaine vision du monde. Chose dont j’avais peu ou pas du tout conscience. Concernant les photos choisies par Olivier, il y en a quand même 4 en commun avec ma sélection à moi. Mais une chose est sûre, la sélection du « Best Of » ne fonctionne pas. Je dois me pencher encore un peu sur la sélection que je vais proposer à la lecture, mais à peu de choses près, je vais rester sur cette sélection. Il y a juste ces trois photos qui ne faisaient pas partie de la sélection et je me demande si une d’entre elles ne pourrait pas se faire une place…

Je referais un article pour debrieffer cette lecture de portfolio. Olivier m’a aussi donné envie de me pencher sur tout mon travail pour essayer de repérer des thèmes récurents pour travailler sur des séries. Histoire de me sortir un peu de l’impasse dans laquelle je me trouve depuis quelques temps.

 

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Not my best 10 !

 

I recently applied for a Portfolio lecture which will take place next October at the Festival Phot’Aix 2017. I wanted to challenge my photos with professionals. I do not really know how to go about it. What I knew was that I just wanted to present 10 photos. Not one more. I have the feeling that a reduced selection can capture attention and better showcase the photos. For several days, I have been looking at the selection. It’s quite complicated. I even made prints in 10×15 to be able to put them all on the floor to determine what are my best pictures. Besides, is it necessary to show his most beautiful pictures? I thought so. I had made a selection of about forty photos from which I had to choose 10. This work also allowed me to ask myself and see what I had achieved since I started Street Photography. Here is the selection of photos on which I relied to find « My Best 10 ».

Of course it is purely subjective and my selection criteria are very personal. I arrived after many days at a selection that I like enough. It’s complicated to choose between several photos that we like well, but this work makes it possible to be more demanding with his own photos. So here is « My Best 10 ».

I was pretty happy with my selection. I had spoken with a friend on Facebook because he had also a Portfolio lecture recently. The important thing was apparently to present a coherent work with a theme. Ahhh! Well my photos are in B & W, most taken in Aix-en-Provence. Is that consistent ??? Not really, no. My 10 photos are rather individual photos but not a series or a group of coherent photos.

As the date of the lecture approached, I also realized that I was sailing in the wrong direction. Not only on the choice of the photos to present, but also on my approach. Why did I sign up? Among the readers, there will be Photographic Project Teachers, photo event organizers, curators, gallerists, photo festival organizers … In short, to be honest, I wanted to meet professionals to showcase my work. I envied my photographic friends who already exhibited and I said to myself that by showing my work during these lectures, my photos could catch attention. Let us be realistic. There is hardly any chance that my photos can arouse any enthusiasm and in the end what I am looking for ? The gratitude ? These persons, however competent they may be, will give me only a subjective opinion. Do they really know Street Photography ?

I was also mistaken about the photos to present. Presenting his Best Of is probably the worst idea possible. There is no coherence. This is where I began to tell myself that this idea of ​​Portfolio lecture was a nonsense. I do not have much to show. How do I find a theme in my photos ? So I asked Olivier Duong to help me out to try to get something out of this selection. For those who do not know him yet, he is a photographer that I appreciate very much. I did his interview not too long ago. After quick analysis of my photos, his method was simple. Before going further, you have to eliminate « intruder » photos. Those that do not go with others. Then by viewing them quickly, try to find a consistency. Consistency can come from a recurring theme, a style of processing. Here Olivier rightly noted that in many photos I did not reveal everything (silhouettes, truncated faces or in the shadow …) and that there was a mysterious side. The selection was made from this theme and also by keeping only very contrasting photos for the style. You can watch the video he made while he was making his selection and also the sequencing of the photos.

It is super instructive and in the end this is what he teaches us in the Inspired Eye Method, which he developed. You learn a lot, including how to sort your photos to choose a selection and how to sequence your photos to present them. I encourage you to subscribe to this method. In the end, Olivier’s selection is very coherent. You can find it below :

This external look at my work also made it possible to realize that I had a certain vision of the world. Something I had little or no awareness of. Regarding the photos chosen by Olivier, there are still 4 in common with my own selection. But one thing is for sure, the « Best Of » selection does not work. I have to look a bit further on the selection that I will propose to the lecture, but to a very close, I will stay on this selection. There are just these three photos that were not part of the selection and I wonder if one of them could not make a place …

I would do an article to debrief this portfolio lecture. Olivier also made me want to look at all my work to try to spot recurring themes to work on series. This could help me to get out of the impasse in which I find myself trapped lately.


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4 commentaires sur “Not my best 10 !

  • Helmut Ph. Kluge

    I think , Olivier is right ! These 10 photos represent your work pretty well . I can identify your characteristic style at once . Wish you all the best for this exhibition ! Cheers Jeff 🍻

    • Jeff Chane-Mouye Auteur de l’article

      Thanks Helmut ! Definitely Olivier’s selection is more coherent. A portfolio should present your work. It doesn’t have to be your best work. It should give reasons to the viewer to know more about your work. And there’s that rythm stuff which is important for the reader. Well we’ll see what will come out of this lecture.
      Cheers Helmut

  • John Harper

    I’d include the first one of these last three and remove photo No2 from the selection. Of course it is all very subjective. One thing for sure is that a selection consisting your best 10 photos is extremely difficult, in fact close to impossible. We recently redecorated and my wife wanted some prints. 8 on one wall & 4 on the other, 12 in total, just pick your best she said…absolute torture because I’m not a fan of my own work to begin with. In the end it made sense to have a theme for the 4 and the 8, it worked well because there is a coherency to both sets, they flow well and I found it simple because I didn’t need to choose my « best ». The Royal Photographic Society require you to submit a panel containing just 8 photographs to be discussed, dissected, examined and a decision taken whether you’re good enough to become a member, just out of interest.

    Anyway, I know all of these photos well and I’d say it’s a good representation of your work and style, whoever it is seeing these can’t fail to be impressed.

    • Jeff Chane-Mouye Auteur de l’article

      You have that typical english humility John. I can say that you’ve got a Style. That’s what many photographers aim to have. Remember, I was able to spot one of your photograph as it was melted with others in a mosaic. That’s what I call « Style ». I might try in the future to start a photography collection while swaping prints with other photographers and I already have an idea of which one I would like from you. I could call that « Breaking the Frame » or « Beyond the Frame », or whatever ;). I recently printed two photographs on really good Canson paper and touching the photograph is juste great. Nothing replace the print. I forgot that feeling as most of the time the photos are viewed at best on a PC screen or at worst on a smartphone.
      I’d like to see the photographs you have choosen,take a snapshot so I can see which one are framed. Speaking of this picture with the truncated face, two other people have already mentionned that this one could be in the selection. I’ve already ordered the prints. I will make the decision later when the prints will be home. Still have some time to polish eveything !

      Best Regards John